誰會是下任教育局長?

(2017年1月25日星期三)

曾俊華宣布參選,看罷他誦讀「競選宣言」,在網上找出文本仔細看了一遍,覺得這是近年讀過文章中難得之作。

雖然我不盡同意曾的看法,例如中國人在外國受欺凌故應愛國,但他說出來的故事,有情有理,誠懇老實。此外,他總算是不迴避問題,例如他說不願意看到香港再次出現移民潮,很明顯的,這話間接承認了近年政府管治失誤,歪離港人核心價值,令社會撕裂。他曾是主要官員,有勇氣說出這樣的話,令人耳目一新。

反觀林鄭月娥參選,先找來神的呼召,已令人反感。她不願意跟現任特首切割,還聲稱若梁振英尋求連任,她不會參選。究竟她知否梁有多少不得人心?記者會上她又讓其競選辦主任上台給她推介,絮絮不休,說多餘的話,令人厭煩。

兩人紛紛落區親民探訪,贏得掌聲,這些看來只是競選的指定動作。我急不及待最想知道的,是他們的政綱,尤其是在教育方面,有甚麼具體的想法,例如還要不要TSA?如何改善這個「考試主導」的教育制度?如何令學業壓力不致令家庭不和諧甚至學童自殺?如何回應有關教師職業保障的訴求?如何令「政治」不凌駕教育,讓學校得到適當的尊重和自主?

我還想知道的,是他們一旦當選,誰可能是主要官員,尤其是教育局局長。經過梁振英時代,我們深刻體會到,局長人選是何等重要。能不能找到一個有腰骨、不左藏右竄、政治上不偏頗,真心關心教育、對教育有通透認識的教育局長?

我點解要向你交待?

(2017年1月18日星期三)

上星期和太太到超級市場購物,到收銀處排隊付款。差不多輪到我們的時候,突然有位男士,拿著兩株花,從隔鄰的隊跳出來,就站在我們的前面。我拍拍他的膊頭跟他說:「對不起,我是在這裡排隊的,你為甚麼站在我的前面呢?」

他回頭還以非常不悅的神色,大聲回應道:「我點解要向你交待?」

排在我們前面帶著小孩的一位女士,這時毫無歉意地開腔說:「他是和我們一起的!」噢,原來他們是一家人,為求省時分開兩路排隊,看誰先到付款位置,另一人就跑來歸隊。我太太回應:「先生說句話,話我們是一家人分開排隊,不就可以嗎?不哼一句站在人家隊前不是令人誤會嗎?」她擺出一副「睬你都儍」的樣子回應。

這位男士再重複那句:「我點解要向你交待?」

從前若遇上這樣的事件,我會說這男士「㒼塞」傲慢,可能是由於沒有受過足夠的教育。今天香港教育普及,社會開明,這種事件應該非常罕見。猝然傳來西九要建「香港故宮文化博物館」的新聞,說好的表演場地改作博物館,原來可以祕密行事;展館設計,籌備工作已完成十之八九,錢既然由馬會捐,只公報便行。董事局成員還說:「唔存在諮唔諮詢嘅問題!」最後舉行的所謂公眾諮詢,就只得12塊展板而已。整件事儼然是「我點解要向你交待?」的翻板!

令我最不安的,還是想到那小孩,想她在這樣的家庭長大,接受這樣的教養,想她在這樣的社會長大,接受橫蠻的管治,她將來會是甚麼樣子?給培養出甚麼性格?

只要能升空,管它哪裡墜

(2017年1月11日星期三)

1943年二次大戰希特拉頻臨戰敗之際,接見了科學家 Wernher von Braun (布勞恩)。布勞恩是個物理、數學、航天工程的科學家,1937年加入納粹黨,因替納粹德國發展長程火箭 A-4,軍階升至SS衛隊少校。看過A-4成功發射的短片後,希特拉大喜,下令全力製造改良型號火箭 V-2,把彈頭炸藥由1噸增至10噸。他想,有了火箭,炸彈無需由飛機投放,被轟炸的地方亦因此無法響警報,居民無從躲避,不但轟炸倫敦易如反掌,整個世界都要向他低頭。

為避轟炸,布勞恩強迫戰俘挖掘長達42英里的隧道建造地下火箭工廠,情況慘酷,死了2萬人。但一切來得太遲了,1944年盟軍登陸諾曼第,1945年蘇聯攻入柏林,希特拉自殺。布勞恩帶著火箭設計圖案,投奔美國,不但沒有因戰爭罪行被起訴,還給洗底,成為美國公民,在軍方工作。

布勞恩開始替美國效勞,發展由火箭發射核武,長程火箭亦成為了美蘇軍備競賽的標準裝置。為了爭取公眾支持太空研究,布勞恩曾上電視主持迪士尼兒童節目。為了滿足科學研究興趣,實現火箭夢想,要做納粹軍官,殺戮戰俘,或替 NASA工作,甚至粉墨登場,主持兒童節目,布勞恩都毫不計較。

歌手Tom Lehrer唱過一首歌,叫 「布勞恩」,歌詞中有句:「布勞恩說:只要火箭能升空,誰理它在哪兒墜下?這可不是我部門管的。」

希望熱衷STEM的教育家,也想想這個問題。今天說要增強科學科技工程數學教育,甚至培養火箭專家,目的何在?為誰服務?要不要多幾個布勞恩?

即時回饋

(2017年1月4日星期三)

中年過後,很多朋友都會跟我一樣:每年驗身,然後看報告結果。慚愧的是,每年醫生給我定下的改進目標,如運動、減體重等,幾乎沒有一次達標。

近日買下一個有監測功能的手表,不但報時,還顯示即時心率,踏步數目、熱量消耗、睡眠質量等。發現表的好處並不在乎「監察」,而在於「即時回饋」。運動時心率上升,90100150,一目了然;今天行了多少步,做了多少運動,消耗了多少卡路里,還差目標多遠等,隨時可知;此外,達標即有訊息提示。

手表又會計算每天的「靜止心率」(resting heart rate)。眾所周知,運動能有效鍛鍊心肺功能,但原來運動也可以令「靜止心率」下降,減輕心臟負荷,令心臟健康。我維持每天運動量達標兩周後,已見靜止心率徐徐下降,由此體驗運動的效果。回饋帶來了滿足感,也增加了每天都做運動的恆心和動力。

教育界不少人曾對「即時回饋」這課題做過研究,發現學生最想知道的,並非已否成功達標,而是方向是否正確?這好像安裝螺絲釘,向左旋還是向右旋,常要靠那釘是否在旋進去那感覺。可惜的是,學生在學習方面得到的回饋,往往不是缺乏,就是來得太遲。

也想到教書,相信道理相近。要改進教學,老師需要迅速的回饋。別人介紹某某教學模式最好,若無課堂實踐,止於聽的意義近乎零;教學實踐也要有回饋的設計,看看有否增進學生對教學內容的理解、學習的態度和興趣;回饋也不要等待太久,太久便失去方向和動力。